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Visiter la province de Kratie au Cambodge

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Bordée par le fleuve Mékong, la province de Kratie apparaît comme un havre de tranquillité. Le voyage de la capitale Phnom Penh à Kratie est un trajet de 4 heures en voiture à travers le cœur du Cambodge, marqué par le calme pastoral des rizières, la simplicité des villages en bois et les fermes de lotus. L’attrait de la ville se fonde sur ses offres modestes qui encouragent l’exploration et l’appréciation de sa beauté discrète.

Le centre de conservation des tortues du Mékong (MTCC)

Niché dans l’enceinte de la pagode aux 100 piliers, le centre de conservation des tortues du Mékong est un point de référence pour la préservation de la tortue géante à carapace molle de Cantor. Cette espèce indigène du nord du Mékong est menacée d’extinction. La mission du MTCC est axée sur la sauvegarde de l’avenir de la tortue en organisant des programmes éducatifs pour les communautés locales sur l’importance de la protection de l’habitat. Dans le centre, les visiteurs peuvent assister aux soins prodigués aux tortues écloses, d’âges divers, et observer la poignée de tortues de plus grande taille sauvées.

Le Phnom Sombok

À environ 10 kilomètres au nord de la ville de Kratie, le Phnom Sombok se dresse au sommet d’une colline et est accessible en grimpant une série de 300 marches. Tout au long de l’ascension, les voyageurs sont accueillis par des statues de moines alignées en hommage aux personnes effectuant l’ascension. La reconnaissance des efforts consentis se traduit par une vue panoramique du sommet. La promenade au Phnom Sombok constitue une pause rafraîchissante, surtout au retour de la pagode aux 100 piliers à Kratie.

La ferme des lotus

Adjacentes à la route nationale 7, les fermes de lotus, des lieux symboliques au Cambodge, créent un magnifique paysage pour les voyageurs qui se rendent à Kratie. Pour les personnes à la recherche des meilleurs moments, une visite matinale est conseillée. En général, le matin, les lotus sont en pleine gloire, et se referment pour conserver l’humidité pendant les heures les plus chaudes de la journée.

Le Wat Roka Kandal

Le Wat Roka Kandal est une combinaison de l’histoire et de l’artisanat. Ce temple se distingue par ses piliers ornés de pochoirs et ses toits en bois complexes. Situé à 3 kilomètres au sud de Kratie, ce wat restauré est considéré comme l’un des plus anciens du pays. À l’intérieur, les visiteurs peuvent parcourir une exposition d’arts traditionnels et acheter des objets d’artisanat local en guise de souvenirs de voyage.

L’île de Koh Trong

Les visiteurs qui passent la nuit à Koh Trong profitent de l’écotourisme, mais les touristes d’un jour peuvent tout aussi bien apprécier le charme de l’île. Pour se rendre sur l’île, un trajet en ferry de 5 minutes est nécessaire depuis l’embarcadère situé à proximité du Jasmine Boat Restaurant, dans le centre-ville de Kratie. À l’arrivée, un service de location de vélos est proposé, permettant d’explorer agréablement les 14 kilomètres de circonférence de l’île, constituée de pagodes, d’un village vietnamien flottant et de rizières caractéristiques. Les visiteurs qui souhaitent goûter à la cuisine locale peuvent se restaurer dans les auberges et les centres de villégiature situés le long de l’itinéraire.

Le marché central de Kratie

Le marché central de Kratie est un centre de la vie quotidienne de la ville. Au début de la journée et à l’approche de l’heure de pointe, le marché est plein d’activité pour les achats quotidiens de la population locale. Les étals remplis de fruits de mer frais et d’une corne d’abondance de fruits et de légumes créent une scène animée. De plus, ce marché offre aux visiteurs un aperçu unique des coutumes locales, la feuille de bétel étant l’un des nombreux objets traditionnels exposés parmi les marchandises à vendre.

La pagode Krong Kracheh

Près du front de mer de la ville, la remarquable pagode Krong Kracheh, ornée d’or et de rose, est un point de repère incontournable. Au soleil couchant, la pagode apparaît encore plus enchanteresse. Les visiteurs peuvent explorer l’intérieur du structure, sous réserve d’être habillés de manière appropriée et déchaussés.

Le Wat Sor Sor Mouy Roy

Également connu sous le nom de pagode aux 100 piliers, ce temple aux couleurs blanches, orné de drapeaux bouddhistes, est un chef-d’œuvre d’architecture. L’importance historique du site remonte au 8ème siècle en tant qu’ancien palais royal. Selon la légende associée à la pagode, le temple aurait été construit à la mémoire d’une princesse qui aurait péri dans les mâchoires d’un crocodile dans la rivière. Bien que nommée pour ses cent piliers, la structure actuelle, restaurée en 1998, compte plus de 110 colonnes.

L’observation des dauphins au bord du Mékong

La croisière sur le Mékong pour rencontrer les dauphins de l’Irrawaddy est un moment fort pour tout visiteur de Kratie. Pour maximiser les chances de voir les dauphins, les explorateurs doivent privilégier les excursions en début d’après-midi. Au nord de Kratie, de nombreuses agences spécialisées dans l’observation des dauphins offrent des excursions en bateau organisées à partir du village de Kampi. Le fleuve Mékong, dans les environs de Kratie, est le refuge de la plus grande population résiduelle de dauphins de l’Irrawaddy. Toutefois, les efforts de conservation continuent en raison des menaces posées par les filets de pêche et la pollution.

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